martes, 16 de diciembre de 2014

Los exoesqueletos robóticos están aquí,y están cambiando vidas

CONOCE A UN HOMBRE PARAPLÉJICO Y LA TECNOLOGÍA BIÓNICA QUE LE AYUDA A CAMINAR DE NUEVO
By Loren Grush





Cuando usted piensa en trajes de exoesqueleto biónico, las imágenes de futuristas de alta tecnología súper soldados a menudo vienen a la mente.Piense Tom Cruise en la ciencia ficción película de este verano Edge Of Tomorrow , o Ripley asumir el xenomorph reina en Aliens . Mientras los ejércitos de todo el mundo son, sin duda interesado en diseñar en armas exo-trajes para sus ejércitos del futuro, exoesqueletos impulsados ​​en realidad están encontrando un nicho mucho más benévola en este momento: la rehabilitación del paciente.
Esa es la idea detrás de los trajes de cuerpo completo EKSO fabricados porEkso Bionics . Originalmente desarrollado para DARPA para ayudar a los soldados llevan cargas pesadas, trajes de EKSO Bionic finalmente fueron reutilizados para ayudar a las víctimas de derrame cerebral, lesión cerebral traumática y lesión de la médula espinal que volver sobre sus pies. Ahora,clínicas de rehabilitación en todo el país han comenzado a usar exoesqueletos electrónicos de la compañía para ayudar a pacientes con debilidad de extremidades inferiores a volver a aprender a caminar.
Con la ayuda de un terapeuta físico, los pacientes correa de sus piernas en el traje biónico, así como sujetar un corsé rígido alrededor de su cintura. Con dos muletas en sus brazos, los pacientes se levantan desde la posición de sentado - y luego empiezan a caminar tan pronto como estén listos. Sensores de peso en el traje perciben cuando el usuario desplaza su peso hacia adelante, lo que provocó el dispositivo para hacer un paso.
Según Nathan Harding, CEO y co-fundador de Ekso Bionics, el exoesqueleto está diseñado para lograr que los pacientes moverse tan pronto como sea posible después de una lesión, lo que hace puede hacer una gran diferencia en la aceleración de tiempo de recuperación. "Lo que es realmente interesante de nuestro dispositivo, es [pacientes] se levantan y se ponen por lo general dos o trescientos pasos en la primera sesión," dice Harding Popular Science. "Y para que realmente comienza a tener un impacto desde el principio."
El traje biónico también cuenta con algo que se llama asistencia variable, lo que permite a los pacientes ponen progresivamente a medida que gran parte de su propia fuerza en la máquina como sea posible. Esto también es extra beneficioso para los ejercicios de movilidad, ya que permite que los pacientes se vuelven más y más comprometido a medida que comienzan a sanar.
Por ahora, Ekso Bionics se centra en hacer sus trajes disponibles para los mercados de la clínica y de rehabilitación, por lo que no es un producto que puede ser adquirido por los individuos en el momento. Además, el exoesqueleto tiene mucho camino por recorrer antes de que pueda ser utilizado como un dispositivo de movilidad personal, ya que todavía requiere la ayuda de un entrenador personal que esté operativo. Pero Harding dijo que la independencia es algo que ellos están trabajando.
"Caminar es algo que se da cuenta de inmediato de que se ha perdido."
"Mucho de esto se reduce a las caídas y seguridad. Y nos fijamos en tres áreas cuando se trata de caídas: Nos fijamos en la evitación caída, mitigación y, a continuación, caer recuperación. El más importante, por supuesto, es evitar la caída, y trabajamos en eso mucho ahora, que puede ser maniobras de emergencia o técnicas de balance, cosas así ".
Hasta entonces, los pacientes están viendo un enorme beneficio de los trajes.Y para los pacientes parapléjicos como Jason Geisner (echa un vistazo a su historia en el vídeo de arriba), trabajando con el equipo EKSO le ha recordado lo que se siente al estar de pie, y caminar, en sus propios pies.
"Todas esas cosas que daba por sentadas antes de mi lesión se hizo tan relevante cuando estaba caminando de nuevo", dice Geisner. "Fue algo que te das cuenta inmediatamente que perder cuando lo tienes de nuevo ... Cuando se rompe fuera de la nueva normalidad de nuevo en lo que era, simplemente recuerda que hay más."

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Así es la nueva silla con la que se comunica Stephen Hawking


Un sistema desarrollado por Intel permite al científico transmitir sus pensamientos más rápido y realizar tareas cotidianas en la décima parte de tiempo

Los investigadores en patologías motoras tendrán acceso libre a la plataforma



Si no fuera por la tecnología, las ideas del científico más brillante de este tiempo se habrían quedado encerradas en su cabeza. Aquejado de una enfermedad que le tiene prácticamente paralizado, el físicoStephen Hawking podrá desde hoy comunicar sus pensamientos y realizar tareas cotidianas mucho más rápido gracias a la nueva silla que Intel ha desarrollado para él. El prototipo será la base para una plataforma abierta a todos los que investigan en hacer la vida mejor a los afectados por tetraplejias y patologías motoras de origen neurológico.
Hawking ha estrenado su nueva silla en un acto celebrado en la mañana del martes en Londres. El físico británico, que arrastra una esclerosis lateral amiotrófica (ELA) desde sus tiempos universitarios, podrá desde hoy transmitir sus pensamientos con mayor rapidez y realizar algo tan simple pero esencial para él como navegar por internet en la décima parte de tiempo que le permitía su anterior silla.
Tanto la vieja, con la que Hawking se ha movido y comunicado en las últimas dos décadas, como la nueva son obra de ingenieros de Intel. Pero en esto de la tecnología, el tiempo, ese fenómeno que tanto ha interesado al genial físico, pasa demasiado deprisa y su silla de siempre se había quedado anticuada y era incapaz de aprovechar todos los avances que se han producido en los últimos años.
Con la nueva silla, por ejemplo, el sensor que actualmente tiene en la mejilla es detectado por un conmutador infrarrojo montado en sus gafas, lo que le permite seleccionar caracteres en su ordenador. La integración de la tecnología de software lingüístico de la compañía británica SwiftKey, una app de texto predictivo, ha mejorado la capacidad del sistema para aprender del profesor, prediciendo sus próximos caracteres y palabras.
Durante dos años, ingenieros de Swiftkey han trabajado en un modelo de lenguaje personalizado para Hawking. En esencia el sistema es similar al de la aplicación para móviles. Aprende de lo que uno ya ha escrito en correos, mensajes o post en redes sociales para anticipar las palabras. En el caso del físico británico, el aprendizaje se hizo incluso con textos que el físico no ha publicado.
Según una nota de Intel, con este sistema, Hawking solo tiene que escribir menos del 20% del total de los caracteres comunicados. Hasta ahora, por ejemplo, para realizar una búsqueda Web, el profesor Hawking tenía que seguir procesos arduos, como cerrar su ventana de comunicación, desplazar el puntero para ejecutar su navegador, moverlo de nuevo a la barra de búsqueda y, por último, escribir los términos de la búsqueda. El nuevo sistema automatiza todos estos pasos.
"La medicina no ha sido capaz de curarme, por lo que dependo de la tecnología para poder comunicarme y para vivir," decía el profesor Hawking en la capital londinense ya instalado en su nueva silla.
Hawking y la responsable del diseño de la silla ACAT. Intel
La plataforma ha sido bautizada por Intel como ACAT (por sus siglas en inglés de Herramientas de Asistencia Conscientes del Contexto). En su diseño ha participado un equipo multidisciplinar de investigadores de Intel Labs durante tres años y lo ha hecho codo con codo junto a Hawking.
"Durante décadas, el profesor Hawking se ha valido de la tecnología para poder comunicarse con el mundo. Sin embargo, y, por establecer una analogía, su antiguo sistema era como intentar utilizar aplicaciones y páginas web modernas sin disponer de teclado ni ratón," apunta Wen-Hann Wang, vicepresidente de Intel y director ejecutivo de Intel Labs. "Juntos, hemos creado una experiencia de comunicación superior a todos los niveles, que contribuye a mantener al profesor independiente en su vida diaria y que puede llegar a aumentar la independencia de otros afectados", añadía.

Plataforma abierta a todos

El físico británico es el primero en contar con ACAT, pero la intención de Intel es que la plataforma se abra en enero a todos los investigadores y tecnólogos que trabajan en el campo de la discapacidad.
Más de 3 millones de personas en todo el planeta se ven afectados por lesiones y enfermedades motoras de origen neurológico. Estas patologías afectan a las actividades musculares voluntarias, como la capacidad para hablar, caminar, tragar y realizar todo tipo de movimientos corporales.
Desde el año que viene, el software de ACAT estará disponible para que los investigadores puedan crear soluciones personalizadas para interacciones y comunicación mediante el tacto, parpadeos, movimientos de cejas y otros gestos.
Aunque la discapacidad no siempre ha estado en la lista de prioridades de muchas empresas tecnológicas, la responsable principal de Intel Labs en el diseño de ACAT, Lama Nachman, recordó durante la presentación de la creación que permitirá al discapacitado más ilustre comunicar más y mejor que "el ámbito de las tecnologías para discapacitados es, con frecuencia, un terreno de prueba para las tecnologías del futuro".

lunes, 24 de noviembre de 2014

UN ‘SHOCK’ EN LA LENGUA PUEDE AYUDAR A CURAR ENFERMEDADES NEURONALES


Un grupo de investigación de la Universidad de Wisconsin encontró que la estimulación eléctrica de la lengua puede ayudar a los pacientes con esclerosis múltiple a mejorar su movimiento, como informó Scientific American.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa y consiste en la aparición de lesiones que afectan la mielina, el material que recubre el sistema nervioso. De esta forma, las neuronas del cerebro pierden parcial o totalmente su capacidad de transmisión. Esto afecta la comunicación entre el cerebro y el cuerpo. Uno de sus síntomas es la pérdida de control muscular.

El neurocientífico Yuri Danilov y su equipo realizaron un experimento con dos grupos de pacientes que padecían esclerosis múltiple, durante 14 sesiones de terapias físicas. Al primero, le aplicaron impulsos eléctricos indoloros en la punta de la lengua. Mientras que el segundo no recibió ningún estímulo eléctrico. Los resultados mostraron que variables como el equilibrio y la fluidez del movimiento mejoraron el doble en el grupo que había recibido estímulos eléctricos.

Danilov explicó que la lengua tiene una integración motora y sensorial con el cerebro porque los nervios en la punta de este órgano están conectados con el tronco cerebral. Investigaciones anteriores mostraron que enviar estímulos eléctricos a través de la lengua agiliza la red neuronal para mantener el equilibrio. Esta activación puede impulsar la capacidad de transmisión de las neuronas.

El estudio llamado “Un ‘shock’ en la lengua” fue publicado en la Revista de Neuro – Ingeniería y Rehabilitación. El grupo también ha aplicado estimulación eléctrica a pacientes con pérdida de visión, accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Parkinson. Danilov afirmó “hemos encontrado una nueva forma para la neurorehabilitación de varios desórdenes neuronales”.

Imagen: M Glasgow (vía Flickr).