martes, 8 de abril de 2014

Un dispositivos eléctrico ayuda a cuatro hombres paralizados a mover las piernas

En esta fotografía sin fecha proporcionada por la Universidad de Louisville, de izquierda a derecha, son Andrew Meas, Dustin Shillcox, Kent Stephenson y Rob Summers, los cuatro primeros de una formación específica de la tarea con la estimulación epidural en el laboratorio del Centro de Investigación de la locomoción humana, Frazier Rehab Institute, como parte de la Universidad de Kentucky Spinal Cord Injury Research Center de Louisville, en Louisville Kentucky Hace tres años, los médicos informaron que el zapping de la médula espinal de un hombre paralizado con la electricidad que le permitió ponerse de pie y mover las piernas. Ahora que han hecho lo mismo con otros tres pacientes, lo que sugiere su éxito inicial no fue una casualidad. (Foto AP / Universidad de Louisville)
 LONDRES (AP) - Hace tres años, los médicos informaron que el zapping de la médula espinal de un hombre paralizado con la electricidad que le permitió ponerse de pie y mover las piernas. Ahora que han hecho lo mismo con otros tres pacientes, lo que sugiere su éxito inicial no fue una casualidad.
Los expertos dicen que es un avance prometedor, pero advierten que el tratamiento experimental no es una cura. Cuando se activa el dispositivo implantado, los hombres pueden mover sus dedos de los pies, levante sus piernas y pararse brevemente. Pero no son capaces de caminar y usar las sillas de ruedas para moverse todavía.
"No hay una cura milagrosa en el camino", dijo Peter Ellaway, profesor emérito de la fisiología en el Imperial College de Londres, que no participó en el estudio. "Pero esto sin duda podría dar a la gente paralizados más independencia y que todavía podría ser un revulsivo para tu vida por ellos."
En un nuevo estudio publicado el martes en la revista británica cerebro, los investigadores dieron una actualización sobre Rob Summers, de Portland, Oregon, los primeros en probar el tratamiento, y se describen los resultados exitosos para los tres de los otros hombres que lo han intentado. Todos habían sido paralizado de por debajo del cuello o en el pecho durante al menos dos años a partir de una lesión en la médula espinal.
El autor principal del estudio, Claudia Angeli del Centro de Investigaciones Kentucky Spinal Cord en la Universidad de Louisville, dijo que cree que el zapping del dispositivo de la médula espinal ayuda a recibir comandos simples desde el cerebro, a través de circuitos que algunos médicos habían asumido estaba más allá de la reparación después de la parálisis severa.
Dustin Shillcox, 29 años, de Green River, Wyoming, fue gravemente herido en un accidente de coche en 2010. El año pasado, tuvo el dispositivo eléctrico implantado quirúrgicamente en la espalda baja en Kentucky. Cinco días más tarde, él movió los dedos de los pies y se trasladó a uno de sus pies por primera vez.
"Fue muy emocionante y emotivo", dijo Shillcox. "Me trajo un montón de esperanza."
Shillcox ahora practica moviendo sus piernas alrededor de una hora al día en el país, además de las sesiones de terapia en el laboratorio, a veces llevaba una camiseta de Superman para la inspiración. Dijo que le ha dado más confianza y se siente más cómodo salir.
"El futuro es muy emocionante para las personas con lesiones de médula espinal", dijo.
Otros dos participantes del estudio - Kent Stephenson de Mount Pleasant, Texas y Andrew Meas de Louisville, Kentucky - han tenido resultados similares.
"Soy capaz de (hacer) estos movimientos voluntarios y realmente cambió mi vida", dijo Stephenson. Dijo que el dispositivo eléctrico permite subir sobre un vehículo para uso fuera de la carretera durante todo el día con sus amigos y salir de la silla de ruedas.
"He visto algunos beneficios de (el dispositivo) entrenar incluso cuando está apagado", agregó. "Ha habido grandes mejoras en el intestino, la vejiga y la función sexual."
El nuevo estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Christopher y Dana Reeve y otros estadounidenses.
Los expertos dijeron que el perfeccionamiento de la utilización de estimuladores eléctricos para personas con parálisis podría finalmente resultar más eficaces que los enfoques estándar, incluidos los medicamentos y la terapia física.
"En los próximos cinco a 10 años, es posible que tengamos una de las primeras terapias que pueden mejorar la calidad de vida de las personas con una lesión en la médula espinal", dijo Gregoire Courtine, experto en parálisis en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausanne, que no participó del estudio.
Ellaway dijo que era poco realista pensar que las personas paralizadas sería capaz de caminar después de dicho tratamiento, pero que era factible que pudieran eventualmente ser capaz de pie sin ayuda o dar unos pasos.
"El siguiente paso será ver cuánto esta mejoría persiste o si se van a necesitar este implante para el resto de sus vidas", dijo.
Los Institutos Nacionales de la Salud es invertir en los estimuladores más avanzadas que nos permitiesen orientar mejor la médula espinal, así como los dispositivos que podrían funcionar en las personas que están paralizadas en sus extremidades superiores.


martes, 1 de abril de 2014

Una reprogramación química podría regenerar los nervios tras lesiones medulares

Científicos descubren, en un estudio realizado con ratones, una proteína clave en el proceso de recuperación del sistema nervioso.


Investigadores han identificado en ratones un mecanismo que podría hacer crecer de nuevo las fibras nerviosas dañadas en el sistema nervioso central (SNC)‎, formado por la médula y el cerebro, tras una lesión medular o un trauma cerebral. Dicho mecanismo está protagonizado por una proteína (PCAF) que fue inyectada en ratones con el SNC dañado. En éstos, se incrementó significativamente el número de fibras nerviosas que volvieron a crecer, lo que abre una vía para el desarrollo de un método farmacéutico destinado a personas con parálisis por esta causa. Por Yaiza Martínez.


Investigadores del Imperial College de Londres y del Instituto Hertie de Alemania han identificado un mecanismo que podría hacer crecer de nuevo las fibras nerviosas dañadas en el sistema nervioso central(SNC)‎, formado por la médula y el cerebro, tras una lesión medular o un trauma cerebral. 

El hallazgo sugiere que, algún día, se podrían reprogramar químicamente los nervios dañados para que se recuperasen tras este tipo de lesiones, informa el Imperial College London. En la actualidad, estos daños resultan irreparables y pueden ocasionar parálisis permanente y pérdida de la sensibilidad. 

El trabajo del equipo ha aclarado en concreto el papel de una proteína conocida como factor asociado a P300/CBP (PCAF)‎, que resultaría esencial para que se produzcan una serie de eventos genéticos y químicos que permiten a los nervios regenerarse. La regeneración de las fibras nerviosas es una de las mayores esperanzas para aquéllos que sufren daños en el SNC. 

Los científicos inyectaron PCAF en ratones con el sistema nervioso central dañado. Este tratamiento hizo que se incrementara significativamente el número de fibras nerviosas que volvieron a crecer en dicho sistema, lo que sugiere que sería posible controlar químicamente la regeneración nerviosa. 

De ser así, el objetivo ultimo sería desarrollar un método farmacéutico destinado a hacer crecer los nervios, y a repararlos. Los investigadores piensan que la PCAF presenta un gran potencial en este sentido. 

El siguiente paso que darán será comprobar en ratones que, además del crecimiento de los nervios, se da una recuperación del movimiento y de la funcionalidad tras esta estimulación química. Si este punto se logra, se pasará a la siguiente fase del estudio: el desarrollo de un medicamento para humanos y las consecuentes pruebas clínicas con personas.

Mecanismos epigenéticos clave 

En el transcurso de la presente investigación, los científicos comenzaron tratando de comprender cómo los axones‎ del sistema nervioso periférico (SNP) – que es la parte del sistema nervioso formado por nervios y neuronas que residen o se extienden fuera del sistema nervioso central, hacia los miembros y órganos- vuelven a crecer cuando resultan dañados, algo que los axones del sistema nervioso central no hacen. 

En general, los axones son las prolongaciones de las neuronas por las que circulan los impulsos nerviosos. Estas regiones neuronales son imprescindibles para hacer llegar las órdenes del cerebro a nuestras extremidades, por ejemplo. 

Cuando se produce una lesión en el sistema nervioso periférico, aproximadamente el 30% de los nervios vuelven a crecer, por lo que a menudo se recuperan el movimiento y la funcionalidad iniciales. 

Los científicos intentaron averiguar si era posible generar una respuesta de recuperación similar en el sistema nervioso central. Para ello, analizaron las diferencias entre la respuesta al daño entre ambos sistemas, en modelos de ratón y de células en cultivo. 

Se compararon más concretamente las respuestas a daños en el SNP y en el SNC en un tipo de neuronas del ganglio de raíz dorsal o espinal, presentes en ambos sistemas. Descubrieron así que, en el caso del sistema nervioso periférico, había mecanismos epigenéticos en el núcleo de la capacidad de regeneración de los axones de estas neuronas. 

Los mecanismos epigenéticos son procesos que, sin alterar nuestro ADN, provocan la activación o desactivación de genes en respuesta al entorno. Normalmente cobran la forma de reacciones químicas y se ha demostrado que controlan, por ejemplo, la influencia genética sobre enfermedades como el cáncer o la diabetes. 

Sin embargo, esta es la primera demostración de la existencia de un mecanismo epigenético específico responsable de la regeneración nerviosa. 

Más concretamente, los científicos constataron que, cuando los nervios del SNP están dañados, se activa un ‘programa epigenético’ que favorece que vuelvan a desarrollarse. Además, identificaron la secuencia de eventos químicos que conducían a la activación de dicho programa. En ellos, la proteína PCAF jugaba un papel clave. Por eso la inyectaron en ratones con el SNC dañado, con los resultados positivos ya explicados. 

El lagarto canario y las proteínas 

En mayo de 2013, investigadores de las Universidades de Las Palmas de Gran Canaria y La Laguna (Tenerife)descubrieron que el sistema nervioso central de un animal, el lagarto canario, que guarda a nivel celular muchas similitudes con los mamíferos, era capaz de regenerarse tras lesiones traumáticas o degenerativas. 

Los científicos aventuraron entonces que la razón quizá radicase en que, a nivel genético, esta especie podría expresar un tipo de proteínas que no interpretan los inhibidores del recrecimiento nervioso en el SNC. En consecuencia, nada reprimiría el recrecimiento de los nervios del sistema nervioso central tras las lesiones. 

Por tanto, en este caso, se estableció también un vínculo entre las proteínas y la potencial recuperación del SNC, aunque no se concretó qué proteínas podrían ser. 

En 2012, asistimos a la publicación de un estudio sorprendente, en el que se demostró que el recrecimiento de los nervios en el sistema nervioso central de ratas con lesiones en la médula espinal (que forma parte del SNC) y parálisis severa fue posible gracias a la aplicación de estimulación electroquímica. Este logro fue realizado por científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza.

lunes, 17 de marzo de 2014

Soluciones para una columna envejecida

Por Amanda Boyce, ATC, CSCS

Según la Organización Mundial de la Salud, el porcentaje de personas mayores de 60 está creciendo más rápido que cualquier otro grupo de edad. Si bien esto puede ser una historia de éxito para la medicina y la prevención de la enfermedad, que presenta nuestra sociedad a los retos relacionados con la preservación de la función física y la calidad de vida para este grupo. En resumen, los pacientes viven más tiempo - con el aumento de la expectativa de que van a vivir su vida productiva y sin dolor. Desafortunadamente, el tiempo, los riesgos profesionales y las lesiones de edad empiezan a sentir en la columna vertebral. Esto da lugar a problemas clínicos únicos para la columna vertebral de envejecimiento incluyendo la degeneración del disco, estenosis espinal lumbar fracturas osteoporóticas por compresión y espondilolistesis. Los avances en la medicina y la tecnología están trabajando con esta población de pacientes para mejorar la vida a través de la cirugía espinal mínimamente invasiva (SRTA) .

"Al igual que usted consigue arrugas en su cara, se obtiene" arrugas "en su columna vertebral", dice el cirujano de columna mínimamente invasiva Christopher Wagener, MD "Es parte del proceso normal de envejecimiento. Sin embargo, hay opciones hoy en día que no estaban disponibles hace unos pocos años, para ayudar a combatir el dolor y la discapacidad que se pensaba que ir mano a mano con el envejecimiento. "Los beneficios de la cirugía espinal mínimamente invasiva incluyen menos dolor, menos sangrado , una hospitalización más corta, y el retorno a la función anterior.

Para los pacientes que experimentan síntomas en la espalda y el cuello, una historia completa y un examen físico debe ser realizado por un profesional médico cualificado. Los estudios de imágenes, como los rayos X, resonancia magnética o tomografía computarizada puede proporcionar información adicional en relación con el diagnóstico, el avance de la enfermedad y las opciones de tratamiento. En casi todos los casos, las opciones de tratamiento no quirúrgicos están disponibles. Sin embargo, para aquellos que tienen ciertas condiciones o medidas conservadoras exhaustos, echo de menos es a menudo la mejor opción.

"Muchos de los pacientes ni siquiera piensan que incluso podría ser un candidato para la cirugía por lo que viven en el dolor intenso", dice Wagener. Lo que no reconocen es que la inactividad a menudo les lleva a aumentar de peso, perder la función y puede agravar las afecciones cardíacas y pulmonares. El resultado final es un paciente enfermo con más discapacidad. Wagener añade: "Estoy operando en más y más pacientes de 80 años. A veces lo hacen mejor que sus contrapartes más jóvenes. Porque tengo una opción menos invasiva, las personas que alguna vez fueron considerados como pobres candidatos para la cirugía son ahora pacientes ideales para estos procedimientos ".

Degeneración de disco

La columna está formada por bloques estructurales del hueso (vértebra) separados por discos de tipo gel que actúan como amortiguadores. A medida que envejecemos, hay una pérdida de agua y un cambio en la composición química de los discos. Esto resulta en la pérdida de altura de los discos, así como su capacidad para absorber la carga del cuerpo, ya que realiza la actividad normal. Esto puede producir la expansión del disco, la formación de espolones óseos, pinzamiento de la médula espinal o los nervios y el dolor.

El tratamiento para este problema consiste en modalidades de conservación, tales como antiinflamatorios, fisioterapia e inyecciones epidurales. A menudo, la consulta con un fisiatra - médico que se especializa en medicina física y rehabilitación - es apropiado.

Estenosis lumbar y espondilolistesis

A medida que la columna se degenera, además del colapso de los espacios de los discos y la formación de espolones óseos, diversas estructuras de estabilidad y ligamentos espesar. Este cambio en la estructura se produce en estrecha proximidad a los nervios resultantes en la estenosis espinal. Wagener añade, "Estenosis significa simplemente pellizco de los nervios. Si se comprime, la colección de los nervios de la columna lumbar, los pacientes se quejan de pesadez en las piernas, con dificultades para caminar largas distancias. Tienen que utilizar un carrito de compras en el supermercado o tomar descansos frecuentes sentados cuando tienen que estar de pie por largos períodos de tiempo. "Y continúa:" Si se pellizca un nervio individual, esto puede causar dolor radicular o ciática, que es dolor que se irradia por debajo de la rodilla ".

Espondilolistesis implica el deslizamiento de una vértebra sobre otra creando la deformidad más común de la columna vertebral. Desafortunadamente, como los huesos de la columna vertebral se mueven uno respecto al otro, que inevitablemente resulta en la estenosis espinal y dolor. Que ocurren con mayor frecuencia entre la cuarta y quinta vértebra lumbar, a menudo se encuentra en las mujeres mayores de 55 años de edad.

Para aquellos pacientes que agoten las medidas de conservación previamente tratadas por la degeneración del disco, las opciones quirúrgicas pueden mejorar significativamente los síntomas. "Me siento muy afortunado de ser capaz de ofrecer a los pacientes una opción mínimamente invasiva," estados Wagener. "Reduce significativamente el dolor postoperatorio, disminuye la pérdida de sangre, y corta estancia en el hospital por la mitad. Es una diferencia enorme para el paciente ".

Osteoporóticas fracturas por compresión

La masa ósea máxima o la cantidad de tejido óseo se desarrolla en su "banco de huesos" alcanza su máximo en la mayoría de las personas en su mediados o finales de los años 20. A partir de ese momento en el tiempo, la cantidad de hueso que uno tiene en el almacenamiento se mantendrá relativamente constante hasta que se producen cambios en los niveles hormonales, como cuando las mujeres llegan a la menopausia. Después de esto, hay varios años donde hay pérdida rápida, lo que resulta en el hueso más débil y más susceptibilidad a la fractura. A menudo, estas fracturas pueden causar deformidad y dolor.

Anteriormente, esta condición fue tratada rutinariamente con los apoyos voluminosos e incómodos que los pacientes llevaban durante meses. Ahora, con los avances en las técnicas mínimamente invasivas, los cirujanos pueden tener acceso a este tipo de fracturas con pequeñas cánulas / agujas, la inyección de la zona con el cemento que consolida las áreas dolorosas. "Estabilización de la fractura inmediata obvia la necesidad de refuerzo y proporciona un alivio inmediato", informa Wagener.

De hecho, la columna vertebral de envejecimiento puede ser un reto para los pacientes, familias y médicos. La población de mayor edad no sólo es cada vez mayor, sino que también tienen el deseo de ser más activos para que puedan disfrutar de sus nietos y familia, viajes, o simplemente seguir con sus actividades normales de la vida diaria. Estas condiciones pueden ser debilitantes, lo que interfiere con la calidad de vida, pero hay soluciones que pueden ser un cambio de vida. Sólo su médico puede determinar si usted es un buen candidato para estos tratamientos avanzados.